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Software Polysynth


Hubo un momento en la historia en el que sólo podías tocar una nota de sintetizador a la vez.
El monosinte, es decir, cualquier sintetizador que sólo puede tocar una nota a la vez, se desarrolló por primera vez en los años 60 y principios de los 70. Y fueron tiempos gloriosos.

Hay versiones del sintetizador que se remontan a muchos años más atrás.
Fue el Minimoog, lanzado en 1970, el que la historia recordará como el primer sintetizador.

Los sintetizadores permanecieron mono durante algunos años, mientras que empresas como Roland, ARP, Yamaha, Korg y otros nombres, lanzaron máquinas a principios de los años 1970. El problema era que todavía sólo tocaban una nota a la vez.

A mediados de los años 70, máquinas como Oberheim aumentaron el número de voces añadiendo módulos de manera efectiva; algo así como simplemente juntar dos monosintetizadores para tocar dos notas.

Yamaha tuvo más éxito con el CS-80 (ocho voces) y el GX-1 (más un órgano con muchos teclados pero 18 voces). Sin embargo, se trataba de máquinas grandes, y no exactamente algo que a los teclistas de la época les gustara llevar de un concierto a otro.

En 1978, salió el Prophet-5: con cinco notas de polifonía y la capacidad de guardar y recuperar sonidos (todo dentro de un único teclado más portátil), era una solución mucho más práctica. Y por eso tuvo éxito.

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Este fue un gran momento en una carrera por la polifonía que ha durado hasta el día de hoy; incluso los sintetizadores soft que utilizamos ahora tienen el número de notas de polifonía citadas como una especificación importante.

Ahora, por supuesto, queremos que nuestros sintetizadores alcancen su máximo cuando lo hagan nuestros procesadores, así que el cielo es el límite. En aquel entonces, el gran objetivo era llegar a apenas 10 notas de polifonía, el número máximo de notas que la mayoría de los humanos podían tocar físicamente al mismo tiempo. Dave Smith y John Bowen, que habían inventado el Prophet-5, tuvieron la ingeniosa solución de literalmente sentar dos Prophet-5 uno encima del otro y llamarlo Prophet-10. ¡Fácil!

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Otras empresas que se habían sumado a la carrera desarrollaron máquinas que gradualmente aumentaron el número de notas. A estas alturas ya te habrás dado cuenta de que los fabricantes de sintetizadores pondrían una pista polifónica pesada en el nombre de cada sintetizador.

El Roland Jupiter-8 tenía ocho notas y sus primos de la gama Juno tenían seis voces (sí, había un ‘6’ en cada uno de sus nombres).

A lo largo de la primera mitad de la década de 1980, la polifonía fue creciendo cada vez más. pero recibió un impulso mayor con sintetizadores digitales como el Yamaha DX7 y el Roland D-50, que podían producir 16 notas cada uno a la vez. Pero los sintetizadores digitales trajeron sus propios requisitos a medida que se transformaron en monstruosos ROMplers de estaciones de trabajo a través del multitimbre, y estos aumentarían aún más las necesidades de polifonía.

Sin embargo, se puede ver que tanto estos sintetizadores de estaciones de trabajo digitales como las máquinas analógicas han dado forma a los plugins de sintetizador que usamos hoy, y cómo los usamos.

Ahora tenemos polisintetizadores software muy distintos y dos escenarios de uso. El primero es el plugin de sintetizador estándar, que puedes usar en múltiples canales, de manera muy similar a como lo harías con un polisinte hardware de los años 70 y 80. Luego está el enfoque de estación de trabajo/ROMpler. Aquí es donde puedes usar un plugin como UVI Falcon o Steinberg Halion en una pista para hacer todo, muy parecido a una estación de trabajo de los años 1990/2000.

Dicho esto, en realidad hay un muy buen argumento para decir que fueron más bien los polisintetizadores hardware analógicos originales de las décadas de 1970 y 1980 los que realmente deberían recibir elogios por la revolución de los sintetizadores de software que disfrutamos hoy.

Durante la década de 1990, la gente se había alejado en gran medida de lo analógico para usar sintetizadores digitales completamente nuevos, pero al final de la década, se dieron cuenta de lo insulsos y difíciles de usar que podían ser estos pioneros del software, por lo que quisieron volver a lo analógico. Para satisfacer esa hambre, fueron las máquinas analógicas a las que recurrieron los desarrolladores de software cuando empezaron a emular sintetizadores hardware…

Mas información en CM April 2024

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